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Viruela del mono, un nuevo virus que debe afrontar la humanidad
El número de casos de viruela del mono ha disminuido un 21 % a nivel mundial durante la semana del 15 al 21 de agosto (5.907 casos) en comparación con la semana anterior (7.477). - Foto: Getty Images

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Los casos de viruela del mono crecen en América, según la OMS

El laboratorio danés que produce la única vacuna autorizada contra la viruela del mono anunció un acuerdo con la OMS para facilitar su distribución en América Latina y el Caribe.

El número de casos de viruela del mono ha disminuido un 21 % a nivel mundial durante la semana del 15 al 21 de agosto (5.907 casos) en comparación con la semana anterior (7.477), según los datos publicados este jueves por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Teniendo en cuenta estas cifras, los casos comienzan a bajar a nivel mundial después de cuatro semanas consecutivas de aumento.

“Este descenso puede reflejar los primeros indicios de una disminución del número de casos en Europa, que deberá ser confirmada posteriormente”, señaló el organismo.

Sin embargo, el informe advierte de que el número de casos notificados en la Región de las Américas muestra un “aumento continuo y pronunciado, confirmando las tendencias observadas en las últimas semanas”.

Pese al descenso en Europa, la mayoría de los casos notificados en las últimas 4 semanas proceden de la Región de las Américas (60,3 %) y de la Región Europea (38,7 %).

De acuerdo con el reporte, Europa ha alcanzado los 21.098 casos de viruela del mono, según los datos con corte al 24 de agosto del Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés) y la Oficina Regional para Europa de la Organización Mundial de la Salud (OMS Europa).

La mayoría de los casos presentaban una erupción en el cuerpo (12.415/13.072 - 95 %) y síntomas sistémicos como fiebre, fatiga, dolor muscular, escalofríos o dolor de cabeza (8.476/13.072 - 65 %).

El informe advierte que 576 casos detectados obligaron a hospitalización (5,9 %), de los cuales 194 requirieron atención clínica. Hasta el momento se han registrado cuatro ingresados en unidad de cuidados intensivos (UCI), de los cuales dos han fallecido en España a causa de la viruela del mono.

El caso más antiguo conocido tiene una fecha de muestra del 7 de marzo y se identificó mediante pruebas retrospectivas de una muestra residual. La mayoría de los casos tenían entre 31 y 40 años (8.231/20.644 - 40 %) y eran hombres (17.684/17.896 - 98,8 %).

De los 9.053 casos masculinos con orientación sexual conocida, el 97 % se autoidentificaron como hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Entre los casos con estado serológico conocido, el 37 % (3.070/8.257) eran seropositivos.

Hasta la fecha, la OMS y el ECDC han sido informados de 64 casos de infección por viruela del mono entre trabajadores sanitarios, incluidos tres casos de exposición laboral.

Manos de un paciente contagiado con la viruela del mono
En los casos detectados en Europa, la mayoría presentaban una erupción en el cuerpo (12.415/13.072 - 95 %) y síntomas sistémicos como fiebre, fatiga, dolor muscular, escalofríos o dolor de cabeza (8.476/13.072 - 65 %). - Foto: Getty Images/iStockphoto

En los tres casos de exposición ocupacional, los trabajadores sanitarios llevaban el equipo de protección personal recomendado, pero estuvieron expuestos a fluidos corporales mientras recogían muestras.

Por países, España sigue a la cabeza con 6.283, por delante de Reino Unido (3.340), Alemania (3.329), Francia (2.889), Países Bajos (1.090), Portugal (810), Italia (714), Bélgica (671), Suiza (416), Austria (231), Israel (213), Dinamarca (169), Suecia (150), Irlanda (128), Polonia (121), Noruega (76), Hungría (64), Grecia (52), Luxemburgo (47) y Eslovenia (43).

Así mismo, la República Checa (41), Rumanía (35), Malta (31), Serbia (31), Croacia (25), Finlandia (22), Islandia (12), Eslovaquia (12), Estonia (10), Gibraltar (6), Lituania (5), Andorra (4), Bulgaria (4), Chipre (4), Letonia (4), Bosnia y Herzegovina (3), Mónaco (3), Georgia (2), Groenlandia (2), Montenegro (2), Moldavia (2), Rusia (1) y Turquía (1).

Acuerdo para distribuir vacuna contra viruela del mono en América Latina

Entre tanto, el laboratorio danés que produce la única vacuna autorizada contra la viruela del mono anunció un acuerdo con la OMS para facilitar su distribución en América Latina y el Caribe.

“Las entregas de vacunas empezarán en septiembre” informó el laboratorio Bavarian Nordic.

El acuerdo firmado con la Organización Panamericana de la Salud, OPS, oficina regional de la OMS para las Américas, busca “facilitar un acceso equitativo a la vacuna de la empresa contra la viruela del mono en los países de América Latina y el Caribe” explica el laboratorio en un comunicado.

Limitada inicialmente a Africa central y occidental, la viruela del mono se ha propagado desde mayo a otras partes del mundo, es especial Europa y Estados Unidos, con un total de 40.000 casos registrado a fines de agosto.

Comercializada por Bavarian Nordic bajo el nombre de Jynneos en América del Norte y de Imvanex en Europa, se trata de una vacuna contra la viruela humana, enfermedad mortal erradicada en 1980, que es actualmente utilizada contra la viruela del mono.

El término de viruela del mono fue usado tras la detección del virus en 1958 en monos de un laboratorio en Dinamarca, pero el virus también fue encontrado en otros animales, sobre todo en roedores.

La enfermedad fue detectada por primera vez en el ser humano en 1970 y es menos peligrosa y contagiosa que su prima la viruela.

El virus puede transmitirse de animal a hombre, pero la explosión reciente de casos se debe a la transmisión entre humanos por contactos estrechos.

Con información de Europa Press y AFP