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¿Por qué Australia denunció a Meta por algunos anuncios de criptomonedas?

Algunos anuncios sobre criptomonedas en esta red social terminaron siendo grandes estafas para los usuarios.


La Comisión de Competencia y Consumidores de Australia (ACCC, por sus siglas en inglés) inició procedimientos judiciales contra el conglomerado tecnológico Meta, alegando que permitió la difusión en Facebook de conductas falsas y engañosas a través de anuncios fraudulentos en los que aparecían personajes famosos de este país.

Este organismo acusó a la compañía fundada por Mark Zuckerberg, que alberga, además de Facebook otras redes sociales como WhatsApp, Instagram y Messenger, de infringir la Ley del Consumidor de Australia (ACL) y la Ley de la Comisión de Inversiones y Valores de Australia (Ley ASIC).

Según señaló la ACCC en un comunicado, Meta “ayudó, instigó o estuvo conscientemente involucrada” en representaciones engañosas por parte de anunciantes que promovían la inversión en criptomonedas.

Por permitir su publicación en Facebook, la compañía tecnológica habría contribuido a que las víctimas creyeran que estas campañas estaban legitimadas por figuras públicas australianas, como el presentador de televisión David Koch o el empresario Dick Smith, así como el ex primer ministro de Nueva Gales del Sur, Mike Baird.

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Desde el organismo australiano también alegan que Meta era consciente de la existencia de estos anuncios y que “no tomó las medidas suficientes para abordar el problema”, ya que estos anuncios permanecieron a pesar de las quejas de los famosos implicados. (Photo by Jakub Porzycki/NurPhoto via Getty Images) - Foto: NurPhoto via Getty Images

Este organismo aseguró que estos anuncios contenían enlaces que llevaban a los usuarios de Facebook a artículos falsos, supuestamente publicados por medios de comunicación reales en los que aparecían citas atribuidas a estos personajes. En ellas, los famosos respaldaban las inversiones en criptodivisas u otros métodos para ganar dinero supuestamente legítimos.

Gracias al uso de la imagen de estas personas, las víctimas procedieron a registrarse en dichos enlaces y los estafadores les presionaron, mediante llamadas telefónicas, para que depositaran dinero en estos fondos falsos. “La esencia de esto es que Meta es responsable de estos anuncios porque se publican en su plataforma”, dijo el presidente de la ACC, Rod Sims.

Desde el organismo australiano también alegan que Meta era consciente de la existencia de estos anuncios y que “no tomó las medidas suficientes para abordar el problema”, ya que estos anuncios permanecieron a pesar de las quejas de los famosos implicados.

Meta debería haber estado haciendo más para detectar y luego eliminar anuncios falsos o engañosos en Facebook, a fin de evitar que los consumidores fueran víctimas de estafadores despiadados”, añadió Rod Sims. Además de las pérdidas incalculables de los consumidores derivadas de las estafas, estos anuncios también dañaron la reputación de las figuras públicas falsamente asociadas.

En esta ilustración fotográfica, la aplicación de Facebook que se ve en la pantalla de un teléfono inteligente.
Los anuncios contenían enlaces que llevaban a los usuarios de Facebook a artículos falsos supuestamente publicados por medios de comunicación reales en los que aparecían citas atribuidas a estos personajes. (Ilustración fotográfica de Thiago Prudencio / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images) - Foto: SOPA Images/LightRocket via Gett

Finalmente, la ACC informó que está buscando declaraciones, medidas cautelares y sanciones para que Facebook rinda cuentas con las personas implicadas y ha animado a las personas que hayan sido víctimas a denunciar estas estafas en Scamwatch, perteneciente a la organización.

Denuncias similares en Reino Unido

En el año 2018 el Reino Unido presentó una queja similar contra Meta, entonces Facebook, cuando el fundador de MoneySavingExpert.com, Martin Lewis, demandó a la compañía por utilizar su imagen de forma repetida en anuncios falsos distribuidos a través de la red social.

El litigio terminó con un acuerdo en 2019, cuando Facebook acordó invertir más recursos para combatir el uso de su plataforma publicitaria por parte de los ciberdelincuentes que utilizan famosos para promocionar sus estafas.

Una de estas medidas fue la introducción de un botón para denunciar anuncios fraudulentos y, posteriormente, la compañía puso a disposición de los usuarios de Australia, Países Bajos y Nueva Zelanda un formulario para reportar estas estafas.

Reino Unido, por su parte, se encuentra actualmente revisando un proyecto de Ley de seguridad ‘online’, con el que se pretende que los directores ejecutivos de empresas tecnológicas tengan mayor responsabilidad penal si se dan circunstancias como estas. Se trata de un proyecto de Ley que se publicó en mayo de 2021 y que, durante estos meses, ha estado sometido a una serie de comprobaciones para penalizar a los medios de comunicación y las plataformas que no cooperen con los principios de privacidad y protección de usuarios.

*Con información de Europa Press.