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Viruela del mono: detectan 37 nuevos casos en Reino Unido, esta es la situación

Las personas más vulnerables a este virus son los adultos jóvenes, las mujeres embarazadas y los niños.


Reino Unido registró 37 casos adicionales de viruela del mono en Inglaterra y Escocia, informaron el lunes las autoridades sanitarias, lo que eleva el número de casos a 57.

“Seguimos identificando nuevos casos en Reino Unido”, indicó la asesora médica jefe de la Agencia de Seguridad Sanitaria del país (UKSHA), Susan Hopkins, en un comunicado.

La UKSHA aconseja ahora a los casos contacto de alto riesgo que no han dado positivo ni desarrollado síntomas aislarse durante 21 días.

La agencia también compró suministros de vacunas contra la viruela, que se están ofreciendo a los contactos cercanos para reducir el riesgo de tener síntomas.

Según la asesora médica jefe, Susan Hopkins, el rastreo de contactos está ayudando a limitar la propagación del virus por contacto cercano.

“Dado que el virus se propaga a través del contacto cercano, instamos a todos a estar atentos a cualquier erupción o lesión inusual y a ponerse en contacto con un servicio de salud sexual si tienen algún síntoma”, añadió en un comunicado.

“Una proporción notable de los casos recientes en Reino Unido y Europa se han detectado en hombres homosexuales y bisexuales, por lo que animamos especialmente a estos hombres a estar atentos a los síntomas”, señaló.

Reino Unido registró su primer caso de viruela del mono el 7 de mayo, con un paciente que había viajado recientemente a Nigeria, donde la enfermedad es endémica.

La semana pasada, las autoridades sanitarias indicaron que los nuevos casos no estaban relacionados con viajes al extranjero y que la transmisión era comunitaria.

Sin embargo, agregaron que el riesgo de contagio para la población general era muy bajo.

Por su parte, el Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades (Ecdc, por sus siglas en inglés) tiene registrados hasta el momento 85 casos de viruela del mono en ocho países europeos: Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, Portugal, España y Suecia.

A través de un comunicado, el organismo europeo aseguró que la viruela del mono “no se propaga fácilmente entre las personas”. La transmisión de persona a persona se produce a través del contacto estrecho con material infeccioso de las lesiones cutáneas de una persona infectada, a través de las gotitas respiratorias en el contacto prolongado cara a cara y a través de fómites.

Sin embargo, apuntan al sexo como principal responsable de la transmisión: “El predominio de los casos de viruela del mono diagnosticados entre hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y la naturaleza de las lesiones que se presentan en algunos casos sugieren que la transmisión se produjo durante las relaciones sexuales”.

Según la evaluación epidemiológica del Ecdc, la probabilidad de que la viruela del mono se propague en personas que tienen múltiples parejas sexuales se considera “alta”. Aunque la mayoría de los casos en los brotes actuales han presentado síntomas leves de la enfermedad, el virus de la viruela del mono puede causar una enfermedad grave en ciertos grupos de población (niños pequeños, mujeres embarazadas, personas inmunodeprimidas).

“Me preocupa el aumento del número de casos de viruela del simio notificados en la UE y en todo el mundo. Estamos monitoreando de cerca la situación y, aunque actualmente la probabilidad de propagación en la población en general es baja, la situación está evolucionando. Todos debemos permanecer atentos, asegurarnos de que exista una capacidad de rastreo de contactos y de diagnóstico adecuada, y asegurarnos de que tenemos disponibles las vacunas, los antivirales y el equipo de protección personal necesarios para los profesionales de la salud”, ha comentado al respecto la comisaria europea de Salud y Seguridad Alimentaria, Stella Kyriakides.

El Ecdc considera que “todavía no se puede estimar con precisión la probabilidad de que se produzcan casos con morbilidad grave”. El riesgo global se evalúa como “moderado” para las personas que tienen múltiples parejas sexuales (incluidos algunos grupos de hombres que tienen sexo con otros hombres) y bajo para la población en general.

El Ecdc apunta que la vacuna contra la viruela puede considerarse como profilaxis posterior a la exposición de los contactos cercanos con mayor riesgo de padecer una enfermedad grave. “Sin embargo, debe realizarse una cuidadosa evaluación del beneficio/riesgo para el individuo expuesto. Falta información importante sobre el uso de las vacunas contra la viruela actualmente disponibles para los grupos con mayor riesgo de enfermedad grave. Además, los antivirales son opciones potenciales de tratamiento para los casos graves”, indicaron.

Así, instaron a los países europeos a centrarse en la rápida identificación, gestión, rastreo de contactos y notificación de nuevos casos. “Los países deben actualizar sus mecanismos de rastreo de contactos, su capacidad de diagnóstico para los ortopoxvirus y revisar la disponibilidad de vacunas contra la viruela, antivirales y equipos de protección individual (EPI) para los profesionales de la salud”, señalaron.

Según el Ecdc, los casos deben permanecer aislados hasta la completa curación de su erupción, evitando el contacto con personas inmunodeprimidas y animales domésticos. También aconsejaron abstenerse de la actividad sexual y del contacto físico estrecho hasta que la erupción se cure. La mayoría de los casos pueden permanecer en casa con cuidados de apoyo.

Los contactos cercanos de los casos de viruela del mono deben autocontrolar el desarrollo de los síntomas hasta 21 días después de la última exposición a un caso. También deben evitar las donaciones de sangre, órganos o médula ósea durante un mínimo de 21 días a partir del último día de exposición.

El personal sanitario debe llevar el EPI adecuado (guantes, bata impermeable, mascarilla FFP2) cuando examine los casos sospechosos o atienda a un caso de viruela del mono. El personal de laboratorio también debe tomar precauciones para evitar la exposición laboral.

Con información de AFP y Europa Press