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   Los colombianos pasaron junto al grafiti con la imagen de su víctima, pintado en un muro frente a la residencia presidencial, antes de ingresar a la casa.
Los colombianos pasaron junto al grafiti con la imagen de su víctima, pintado en un muro frente a la residencia presidencial, antes de ingresar a la casa (Foto: Salud Hernández-Mora) - Foto: salud hernández-mora

informe especial

“Hay que matar al presidente”: la crónica y las revelaciones de Salud Hernández-Mora desde Haití

Por: Salud Hernández-Mora

SEMANA revela desde Puerto Príncipe detalles inéditos de lo que vivieron los exmilitares colombianos antes del asesinato del presidente y lo que han encontrado las autoridades tras el crimen.

“Hay que matar al Presidente y a todos los que estén en la casa, y luego quemarla”. La orden los dejó estupefactos. No habían viajado a Haití para volverse sicarios. No era el trato.

Solo faltaban 24 horas para ejecutar la misión, la que abriría las puertas a un Haití brillante y, ante la negativa de sus hombres a participar en un plan tan macabro, la respuesta fue contundente: “No vamos a matar al presidente ni a nadie”. Al sargento Duberney Capador y al capitán Germán Alejandro Rivera, y a los que también estaban al tanto de todo, no les quedó otra alternativa que volver a la idea inicial que habían transmitido a la mayoría de sus compañeros a finales de junio, una vez en suelo haitiano. Además, la habían ensayado los 22 exmilitares tres días atrás, en una casa: capturarían a Jovenel Moïse para conducirlo al Palacio Presidencial, donde una juez lo arrestaría y nombraría a otro en su lugar, de manera transitoria. Contarían, además, con el apoyo de la DEA.

 Fueron 22, pero prometieron reclutar hasta 500 exmilitares.
Fueron 22, pero prometieron reclutar hasta 500 ex militares. - Foto: salud hernández-mora

Suponía dar un paso mucho más allá de las funciones que les habían vendido semanas atrás. Pero se trataba de realizar acciones en favor de un pueblo. Y les dijeron que era un tipo de misión que realizaba la compañía contratante y que los necesitaban porque nadie en Haití se atrevería a emprender semejante acción contra un presidente.

“Señores, la propuesta es la siguiente: hay una empresa americana que necesita personal de fuerzas especiales, comandos con experiencia, para realizar un trabajo en Centroamérica, el pago está entre 2.500 y 3.000 dólares mensuales. ¿Qué se va a hacer en ese país? Vamos a hacer operaciones de combate urbano, vamos a ayudar en la recuperación del país en cuanto la seguridad y la democracia”, rezaba un aparte del mensaje que recibieron, vía WhatsApp, cuando convocaban voluntarios en Colombia. Para reforzar su papel de salvadores, condición que encaja con el espíritu y la vocación de un exmiembro del cuerpo élite del Ejército, intervino el colombiano Arcángel Pretelt Ortiz, del que se conocen pocos datos al cierre de esta edición. Les entusiasmó con un vibrante discurso cargado de sueños. Les pintó un futuro esperanzador para Haití una vez consumado el cambio, con grandes obras públicas de infraestructura, redes eléctricas, agua potable y programas sociales que proyectarían la paupérrima nación a niveles insospechados. Y ellos, orgullosos del uniforme que habían vestido durante décadas, contribuirían de manera decisiva a lograrlo. O eso creyó una parte de los exmilitares. Porque los coordinadores del grupo y los cerebros haitianos del magnicidio, un grupo enloquecido con la idea de gobernar el país para dar un vuelco a su lamentable rumbo, estaba decidido a ejecutarlo.

Nadie sabe a día de hoy quién disparó 12 veces al presidente Jovenel Moïse, cuando un soldado que ha pertenecido a Fuerzas Especiales no habría necesitado más de cuatro tiros para segarle la vida. ¿Por qué una docena de impactos? Tampoco, la razón para ensañarse con un moribundo desguarnecido. La autopsia, según revelaciones conocidas por la revista, indica que le golpearon sin clemencia.

 No todos fueron engañados. Unos conocían el fin de la misión. 
No todos fueron engañados. Unos conocían el fin de la misión.  - Foto: salud hernández-mora

“Cariño, estamos muertos”, advirtió a su esposa al sentir los gritos y los pasos, la madrugada del 7 de julio. Ella saltó de la cama, fue a buscar a sus dos hijos, los escondió en el baño y regresó a la alcoba. La salva de disparos le alcanzó y solo pudo salvar su vida haciendo acopio de una admirable sangre fría. Después de dispararle, los criminales le dieron unas bofetadas para cerciorarse de que no respiraba. “Me hice la muerta”, recuerda Martine Moïse mientras se recupera de sus graves heridas en el Jackson Memorial Hospital de Miami. También comentó que los asesinos hablaban español, pero aún no ha sido posible establecer cuántos de los seis colombianos que entraron a la casa subieron al dormitorio y usaron sus armas. Es probable que Rivera no lo hiciera, puesto que su función consistía en coordinar a todo el equipo, lo que llaman en argot castrense “comando y control”, tanto los que prestaban seguridad afuera como los que entraron con él a la residencia. No se sabe qué papel desempeñó el sargento Mauricio Javier Rivero, fallecido en la fuga, y otros exmilitares insisten en que oyeron disparos antes de subir a la alcoba matrimonial y al llegar, Juvenal Moïse ya estaba muerto. Con el equipo de asalto también ingresaron los haitianos Joseph Vincent y James Solange.

Mientras los esposos yacían en el suelo, el sargento Capador recorría la estancia, que presentaba un aspecto dantesco, hablando por celular en todo momento. Otros le ayudaron a revolver papeles, cajones, armarios. ¿Qué buscaban con tanto ahínco? Parece ser que Moïse guardaba documentos que pondrían en apuros a ciertas personalidades haitianas, es un punto que deberán aclarar los implicados locales que ya fueron detenidos.

Una vez concluido el trabajo, salieron a la calle. Eran alrededor de las dos de la madrugada. El operativo, llevado a cabo en una tranquila zona residencial, cerca de una vía principal, desierta a esas horas de la madrugada, había durado unos 40 minutos, el doble de lo programado. Nadie de la escolta del jefe de Estado había opuesto resistencia en el interior de la edificación, un aspecto que puso en el disparadero desde el inicio al jefe de seguridad, Dimitri Hérard.

Al menos en el exterior, los guardias de las dos garitas que custodiaban la entrada tuvieron una coartada para no actuar. Antes de que apareciera todo el grupo en la calle empinada y corta, donde solo hay tres casas vecinas, protegidas por muros, cinco policías haitianos, acompañados de dos colombianos, lograron reducirlos sin necesidad de emplear armas. Una vez cumplido el cometido, los agentes locales se esfumaron. Los colombianos no volvieron a verlos.

El FBI mandó una nutrida comisión esta semana. La casa del crimen fue su primera parada (Foto: Salud Hernández-Mora)
El FBI mandó una nutrida comisión esta semana. La casa del crimen fue su primera parada - Foto: salud hernández-mora

Cuando iban a subirse a los carros, alguien sacó una maleta pesada, repleta de plata, y la dejó en una de las seis camionetas que habían empleado para desplazarse hacia la amplia casona, enclavada en una de las colinas que albergan barrios de estrato alto capitalinos. Además de las casetas de guardia, una valla a la entrada protegía la lujosa residencia presidencial.

En lugar de salir precipitadamente, abandonaron tranquilos el lugar. Nunca necesitaron un plan de fuga. Los recibirían y acogerían en Palacio como buenos soldados, con el deber cumplido.

 En el avión creían que solo los contrataban para prestar seguridad.
En el avión creían que solo los contrataban para prestar seguridad. - Foto: salud hernández-mora

Sin salida

Lo que nunca figuró en sus planes, al menos los conocidos hasta la fecha, era protagonizar una escapada violenta. Ni siquiera todos portaban buenas armas. Precisamente la falta de armamento adecuado estuvo a punto de frustrar el operativo. Pero en el último momento un haitiano consiguió lo imprescindible, pistolas y algún que otro fusil, puesto que en teoría contaban con el respaldo de personajes de alto estatus político.

Por eso, unos caminando en formación y otros en los vehículos, dejaron el lugar si afanes. Bajaron la cuesta, pero cuando ya clareaba, antes de las seis, se toparon con un retén policial. En lugar de un enfrentamiento a bala, comenzaron una interminable negociación que se prolongó varias horas, hasta que se rompió. Los colombianos se parapetaron en una tienda y comenzó un ataque. Una granada estalló junto al sargento primero Mauricio Javier Romero. Su cuerpo destrozado, que recibió toda la carga explosiva, y su chaleco antibalas fueron el escudo que salvó a casi todos los demás. Capador fue el único que resultó herido y el paramédico decretó que, dada su gravedad, no podría salvarse. Lo dejaron y siguieron la huida por un área llena de cuestas y calles iguales, unas tras muros de piedras, y otras a la vista, donde resulta difícil orientarse. Y encima todos de raza blanca en una ciudad de afros. Imposible camuflarse.

Los que se adentraron en el peligroso barrio Jalousie, un enjambre de casas grises, estampadas contra una ladera, dieron con una población embravecida, indignada con unos extranjeros que habían osado irrumpir en su territorio y matar a su presidente. Aunque Moïse no era popular, nadie tenía derecho a arrebatarle la vida y menos en su propio hogar y a manos de foráneos. Para entonces ya la noticia corría como la pólvora en la extensa, caótica y bulliciosa urbe de tres millones de almas. Los moradores de Jalousie apresaron a varios exmilitares, les golpearon y los entregaron a las autoridades. Pero cinco colombianos lograron subir aún más y escapar de la turba. Sonó un tiro y el soldado profesional Miguel Guillermo Garzón cayó herido. Un compañero que hizo las veces de enfermero decretó que su estado era crítico, tenía el pulmón comprometido. No sobreviviría. Permanecieron agazapados hasta que constataron que nadie les atacaba, que Garzón debió dispararse de manera accidental. Con gran dolor tuvieron que abandonarlo.

En esos momentos, otro contingente de seis colombianos se había refugiado en la Embajada de Taiwán, una moderna construcción de dos alturas y paredes blancas, situada en la calle Lucien Hubert de Petion Ville, cercana a Jalousie. O fue casualidad encontrarla o alguno de los militares retirados la debía conocer de antemano porque en Puerto Príncipe las direcciones no resultan útiles, ni teniéndolas logras llegar directo a tu destino, y hay pocos puntos que puedan servir de referencia. Es un paisaje urbano muy parecido.

 A algunos colombianos les dijeron que debían capturar al presidente para que luego fuera arrestado y nombrara a otro en su lugar.
A algunos colombianos les dijeron que debían capturar al presidente para que luego fuera arrestado y nombrara a otro en su lugar. - Foto: Leigh Vogel-getty images

Horas más tarde, cuando se sentían seguros por tratarse de una sede diplomática, la delegación taiwanesa dio luz verde para que las autoridades locales entraran a detener a los fugitivos. En un instante comprendieron que todo había sido una farsa o una locura, les había perdido su afán de conseguir unos ingresos que les permitieran ofrecer mejores oportunidades a sus familias y, de paso, contribuir a mejorar una patria ajena. Ni siquiera alcanzaron a recibir el primer salario de 2.700 dólares, que les ingresarían el 7 de julio, al mes de su arribo a Puerto Príncipe.

El fugitivo

“¡Amigo!”. El hombre que tenía delante lanzó esa sola palabra en voz baja y tono suplicante. Era la medianoche del martes pasado y el vecino que lo descubrió en el patio de su casa, al pie de unas escaleras, quedó aterrado. Pensó que podría tratarse de uno de los colombianos fugados. Aunque el único que sigue huyendo es el soldado profesional Mario Antonio Palacios, se propagaron informaciones falsas de que serían cuatro o cinco y todo el mundo está alerta.

“Váyase, es muy peligroso”, respondió en un precario español, desde una ventana. Temblaba convencido de que el hombre que tenía delante podía matarle. Se agachó y aguardó hasta que no volvió a escuchar nada. Telefoneó a la policía, pero dada la alta inseguridad en Puerto Príncipe y puesto que se trataba de un área colindante con el barrio Jealousi, los uniformados demoraron en llegar y solo hicieron una inspección tan rápida como superficial. El ciudadano pidió a SEMANA no dar ni nombre ni ubicación, no quisiera correr la misma suerte de otra construcción, situada en las cercanías de la residencia presidencial, que fue quemada y vandalizada porque los exmilitares colombianos la usaron para esconderse en su fuga. En el momento en que hablé con él, no teníamos internet para mostrar la foto de Palacios, que al ser de raza negra tiene mayores posibilidades de esconderse, aunque sin conocer la ciudad ni hablar francés o creole, será difícil mantenerse oculto mucho tiempo. “No es él”, dijo cuando vio su imagen.

En todo caso, la mejor carta del fugitivo, opinan las autoridades, sería entregarse cuanto antes. Si bien todos los consultados coinciden en que las penas que impongan serán altas, no habrá clemencia para los detenidos, dada la alerta general entre la ciudadanía y la ira por al magnicidio, Palacios corre el riesgo de que lo mate alguien armado o una turba.

La turba quemó la casa donde se escondieron en su fuga.
La turba quemó la casa donde se escondieron en su fuga. - Foto: salud hernández-mora

El costo de ser colombiano en Haití

“Blanca, colombiana, no pasar”. El joven imprime un tono amenazante en cuanto me bajo del moto-taxi y pido permiso con un gesto para hacer fotos de las casas. Otros chicos, apostados contra una pared, miran con cara de pocos amigos. Muestro mi pasaporte español y mi credencial de prensa de El Mundo, diario madrileño. Los semblantes cambian. Me hace señas para que siga. “No problem”, remata.

Al Jalousie, desde el adyacente Petion Ville, solo se accede por una vía estrecha que recorre la ladera sobre la que parece incrustado el barrio color cemento y ocre. El rumor que corre por Puerto Príncipe es que los colombianos fugados, en realidad solo uno, están escondidos en esa zona que la policía prefiere evitar, dada su peligrosidad, o eso aseguran en otras partes de la capital haitiana.

Pregunto por el exmilitar y por la manera en que la propia población capturó a algunos de los que huyeron poco después del crimen de Moïse. “No hay nadie, no hay nadie”, repite en francés el que ha asumido el papel de guardián de la entrada. Pero ya ha cambiado de actitud, los únicos que no son bien recibidos son los colombianos. Y no solo en Jalousie sienten animadversión hacia los compatriotas del contingente de militares retirados. Es una ola que se expande por la ciudad y tal vez por el resto del país. “No queremos colombianos, aunque fuera mal presidente, no pueden venir a matarlo”, expresa un joven de unos 25 años. “¿Qué pensarían en Colombia si haitianos se meten en la casa de su presidente y lo asesinan?”.

Los problemas no son desplazarse, puesto que Haití no es un destino de turistas colombianos y son pocos los nacionales que hay en la isla. Existe un cónsul honorario, que ejerce su función ad honorem, y que se encuentra de vacaciones. Pero son momentos de extremar la prudencia. Encuentro en un hotel de la parte alta de la capital a un empresario colombiano que ha quedado atrapado en Puerto Príncipe, ya que no hay ahora vuelos a República Dominicana y no cuenta con visa norteamericana para hacer la escala antes de embarcarse para Bogotá. Dice que prefiere esperar los días que sean necesarios hasta poder volar a Santo Domingo antes que asumir el riesgo que supone en estos momentos viajar por carretera por Haití con pasaporte colombiano. Y si bien no ha habido manifestaciones grandes por lo sucedido, puesto que Moïse había perdido la popularidad, por enriquecerse de manera desproporcionada, según fuentes locales, y por sus abusos de poder, la fecha que escojan para el funeral puede ser una jornada donde en caso de tener pasaporte de Colombia, lo prudente es resguardarse.

En la Embajada de Taiwán creyeron sentirse seguros.(Foto: Salud Hernández-Mora)
En la Embajada de Taiwán creyeron sentirse seguros. (Foto: Salud Hernández-Mora) - Foto: salud hernández-mora

Otro de los aspectos que ha causado gran molestia y fuerte reacción del Gobierno haitiano, han sido las informaciones surgidas en Colombia sobre la responsabilidad directa del primer ministro encargado, Claude Joseph, en el crimen del presidente. La Policía Nacional salió a desmentir que el cuestionado mandatario estuviera involucrado –hay otros dos que reclaman el cargo de Moïse para ellos–, asegurando que no hay pruebas que lo vinculen con la operación. El rechazo actual hacia los nacionales colombianos también ha acrecentado la indiferencia natural hacia las condiciones que sufren los exmilitares presos. Les han violado todos sus derechos, no han tenido acceso ni a abogados ni les han permitido realizar una llamada a sus familias. Tampoco las autoridades locales han facilitado información sobre la repatriación de los tres cadáveres. En todo caso, lo que está descartado, conforme a informaciones que ha conocido SEMANA, es que estén sometidos a torturas, como temen sus allegados por las noticias falsas que se difunden por redes sociales. Es tal el cúmulo de desinformación, que incluso las familias de los fallecidos temen que los cuerpos no los conserven en buen estado para que puedan recibir sepultura en Colombia más adelante. Los dieciocho capturados permanecen detenidos en las instalaciones de la Policía Central Judicial, cuya sede se encuentra cerca del aeropuerto. El FBI, que aterrizó en la noche del miércoles en Puerto Príncipe, tiene planeado interrogarlos. Aunque los sargentos Romero y Capador, muertos durante la fuga, conocían todos pormenores del operativo, también el capitán Rivera era una ficha clave.

La Cancillería colombiana está haciendo todos los preparativos para que el actual Gobierno de Haití permita la entrada de una comisión que asista a los detenidos y consiga que dejen trasladar los cuerpos de los fallecidos a Bogotá cuanto antes.

Los principales sospechosos de alto perfil

Fue un crimen político. Y en un país con un sistema judicial y policial tan falto de credibilidad por la corrupción enquistada en todas las esferas de poder, la colaboración de autoridades norteamericanas y colombianas resulta imprescindible. Aunque se tejieron varias hipótesis, para los investigadores, según develó el general Jorge Luis Vargas, el presunto autor intelectual sería el haitiano Joseph Felix Badio, exfuncionario de la Unidad Anticorrupción, que tendría delirios de conquistar el poder para dar un giro de 180 grados a su país. Pero no sería muy eficaz en su patriótica misión, puesto que en mayo de este mismo año perdió su puesto por malas prácticas.

En esa misma línea de alcanzar la jefatura del Estado de manera violenta para reencauzar nación, señalaron antes a Christian Emmanuel Sanon, médico haitiano, radicado en Florida, de 63 años, como principal sospechoso. Conforme aseguró la policía de su natal Haití, también aspiraba a suceder a Moïse, aunque hacía dos décadas que no residía en la isla, si bien se preocupaba de asistir a los desfavorecidos con donaciones. Era tal su aspiración, que llegó a reunirse con médicos tradicionales de su país que practican vudú para atraerlos a su causa.

Los colombianos detenidos permanecen en la sede central de la Policía Nacional de Haití, en Puerto Príncipe (Foto: Salud Hernández-Mora)
Los colombianos detenidos permanecen en la sede central de la Policía Nacional de Haití, en Puerto Príncipe. - Foto: salud hernández-mora

Los colombianos le prestaron seguridad durante las semanas previas al crimen. Había viajado en junio a Puerto Príncipe en avión privado y entró en contacto con la compañía CPU para contratar a los exmilitares. En su casa, como pruebas que presentaron en su día los agentes haitianos para echarle encima el crimen, figuran munición, una gorra de la DEA, cuatro placas de vehículos y otras minucias. Lo principal, sin embargo, fue su estrecha relación con los que buscaron a los colombianos.

Otro nombre con supuestos vínculos con el magnicidio es el viejo senador, opositor a Moïse, Joseph John Joel, apodado Triple J. Medios locales lo asociaron a la planeación del asesinato y la Policía Nacional haitiana publicó un cartel de Se Busca con su foto.

 Sus familias desconocen su estado, no tienen abogado aún.
Sus familias desconocen su estado, no tienen abogado aún. - Foto: salud hernández-mora

No podía faltar el comisario Dimitri Hérard, que no opuso obstáculo alguno para evitar el asesinato de su jefe y realizó viajes a Ecuador, con escalas de más de 24 horas en Bogotá, poco antes de los hechos. Pero lo suyo, al menos en principio, no tendría motivaciones políticas, aunque no se podría descartar.

A pesar de la cantidad asombrosa de pistas que han dejado los participantes en el asesinato, parece prematuro aventurar una hipótesis irrefutable. Quedan aún muchos hilos por seguir e innumerables lagunas, y ni siquiera han podido interrogar a todos los detenidos. También falta por cruzar sus versiones con el cúmulo de datos acopiados por investigadores de la Policía y de inteligencia de las Fuerzas Armadas colombianas y del FBI, así como autoridades haitianas.

Difícil encontrar en la historia reciente un asesinato de un presidente en el que todos los participantes actúan de manera tan abierta como demuestra, por ejemplo, la compra de los tiquetes aéreos para 19 exmilitares con la tarjeta de crédito corporativa de CPU, responsable de su reclutamiento. O la fotografía de la reunión que varios sospechosos mantuvieron en República Dominicana. ¿Por qué tanta ausencia de precauciones? Otra de las preguntas que aún no tienen respuesta.